Aminoácidos

Los aminoácidos son, esencialmente, moléculas orgánicas que constituyen las bases de las proteínas; compuestas por  un grupo carboxilo (-COOH) y un grupo amino (-NH2). Es decir, básicamente se componen de carbono, nitrógeno e hidrógeno. Los aminoácidos se combinan entre ellos en los ribosomas, formando dipéptidos, tripéptidos y polipéptidos; constituyendo de esta forma las proteínas, en un proceso conocido como traducción genética.

En este proceso de traducción, el ARN mensajero es codificado para poder generar una cadena específica de aminoácidos, que conocemos como polipéptido.

En general, en este proceso lo que ocurre es que una secuencia de ARN mensajero se convierte en una cadena de aminoácidos, la cual formará una proteína. Se requiere que la cadena polipeptídica supere la longitud aproximada de 50 a 100 residuos aminoácidos para formar una proteína.

que son los aminoacidos

También podemos decirlo de la siguiente forma: estructuralmente, los aminoácidos son los sillares estructurales de las proteínas.  Por lo que son la parte más fundamental de los seres vivos; aquí radica su gran importancia; son los principales constituyentes de las proteínas.

Las proteínas son las sustancias principales para todos los organismos vivos, incluyendo los organismos unicelulares. El cuerpo humano está constituido de aproximadamente 18 a 20% de proteínas. Éstas son indispensables en la formación de tejidos, músculos y órganos.

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Para qué sirven los aminoácidos

Todos los aminoácidos son importantes para el correcto funcionamiento de los organismos vivos, ya que ellos constituyen la base de las proteínas; por ende, tienen funciones de formación y estructura de las células y formación y reparación de tejidos; además de diversos procesos vitales requeridos por los organismos; bien sean vegetales o animales (entre los que nos incluimos), para su óptimo funcionamiento.

Entre estas funciones vitales podemos mencionar la síntesis de alimentos, crecimiento y todas las que pudiste observar en la imagen.

Tipos de aminoácidos

Existen diferentes categorías para los 20 aminoácidos conocidos; los cuales son llamados también aminoácidos naturales. Básicamente pueden ser de dos tipos: esenciales y no esenciales.

Aminoácidos esenciales

Son aquellos que no pueden ser sintetizados por el organismo; lo que implica que deben ser consumidos mediante las comidas para que nuestro organismo los pueda aprovechar. Algunos alimentos que contienen los aminoácidos esenciales son cereales como trigo, avena, maíz, arroz, leguminosas como caraotas, garbanzos y lentejas.

Los nueve aminoácidos esenciales son metionina, leucina, histidina, triptófano, isoleucina, lisina, treonina, valina y fenilalanina.

Entre los aminoácidos esenciales existen algunos que pueden comportarse como no esenciales, por lo que se conocen como condicionalmente esenciales. Tales condiciones pueden ser situaciones de estrés, ansiedad o enfermedad. Estos aminoácidos condicionalmente esenciales son: arginina, prolina, tirosina, serina, cisteína, taurina, glutamina y glicina.

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Aminoácidos no esenciales

Son todos aquellos aminoácidos que el cuerpo humano puede sintetizar por sí mismo; por lo que no es requerido que se consuman de forma externa como en el caso anterior. Los aminoácidos no esenciales son: glutamato (o ácido glutámico), alanina, asparagina, aspartato (o ácido aspártico), cisteína, glicina, glutamina, prolina, serina, ornitina,  y tirosina.

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Tabla de aminoácidos

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Cuántos aminoácidos existen

Existen muchísimos tipos de aminoácidos, pero los más frecuentes e importantes son los que forman parte de las proteínas, ya que actúan en la mayoría de los procesos biológicos. Solo 20 aminoácidos forman parte de las proteínas, y son conocidos como alfa aminoácidos, aminoácidos protéicos o canónicos; los cuales poseen sus codones específicos en el código genético.

El resto de los aminoácidos; aproximadamente 250, no forman parte de las proteínas, y a partir de ellos se pueden formar otros compuestos, como por ejemplo azúcar.

El código genético

El Código genético no es más que un conjunto de reglas que rigen una secuencia de nucleótidos de una molécula de ARN o ADN, para constituir una secuencia de aminoácidos de un polipéptido.

Codones

Los codones son la agrupación de tres en tres de los nucleótidos, también llamados tripletes de bases nitrogenada. Existen un total de 64 codones en el código genético para los veinte aminoácidos protéicos, de los cuales 60 codifican aminoácidos, uno indica la señal de inicio de la síntesis de proteínas, y los tres restantes indican al ribosoma que detenga la traducción y sea liberado el polipéptido obtenido.

De qué se componen los aminoácidos

Como te comentamos en líneas anteriores, los aminoácidos están compuestos de  un grupo carboxilo (-COOH) y un grupo amino (-NH2). Además, todos sus componentes son L-alfa-aminoácidos. Esto significa que el grupo amino está unido al átomo de carbono adyacente al grupo carboxilo (alfa de carbono), o en otras palabras, que tanto el grupo carboxilo y el grupo amino están unidos al mismo átomo de carbono.

Además, un átomo de hidrógeno y una cadena con estructura variable de este carbono α unido, determinará las propiedades de cada uno de los diferentes aminoácidos y su identidad.

Funciones de los aminoácidos esenciales

Fenilalanina

La fenilalanina está asociada con la sensación de bienestar, ya que regula las endorfinas en el cerebro. Entre sus funciones más importantes está su capacidad de mitigar el dolor. Además, reducen la ansiedad de apetito, están implicadas en la síntesis de catecolaminas, adrenalina, dopamina, y noradrenalina, por lo que coadyuva en la mejora de la memoria y el aprendizaje, los estados de alerta, y la vitalidad.

Consumir este aminoácido  puede ayudar a mitigar patologías como vitíligo, depresión o síntomas de Parkinson.

Isoleucina

La importancia de este aminoácido radica en su papel en la formación de hemoglobina, regulación del azúcar en la sangre, formación de tejido muscular, óseo y cutáneo y regulación de los niveles de energía. Un déficit de este aminoácido está asociado a trastornos mentales, alteraciones en la conducta y físicas.

Leucina

Tiene cadena lateral no polar, está entre los aminoácidos de cadena ramificada y tiene mucha importancia, ya que actúa contra la degradación del tejido muscular; en combinación con la isoleucina y valina. Además se usa en la formación de esteroles, ayuda a mantener los niveles de azúcar en la sangre y la formación de la hormona de crecimiento. Por sus características, se utiliza en suplementos dietéticos en polvos o cápsulas.

Lisina

La lisina es un potente  inhibidor de virus en los organismos, y por lo tanto, se usa en el tratamiento del herpes y virus asociados con fatiga crónica. La lisina participa en la síntesis de vitamina C y L-carnitina. Además, ayuda en la formación de colágeno, el tejido conectivo en los huesos, ligamentos, tendones y articulaciones.

Es recomendado en el consumo infantil, ya que propicia la producción de calcio en huesos y dientes. Igualmente participa en la producción de hormonas y disminuye los triglicéridos.

Treonina

La Treonina actúa en la producción de anticuerpos y formación de colágeno. También es necesario para el funcionamiento normal del tracto gastrointestinal y se puede convertir en glicina; un neurotransmisor del SNC.

Triptófano

Es uno de los aminoácidos más conocidos y recomendado por los psicólogos, ya que está involucrado en la síntesis de la serotonina y la melanina. Por lo tanto, contribuye activamente a la mejora del estado de ánimo y contribuye a la mejora de la calidad del sueño.

Valina

Este aminoácido compite con la tirosina y el triptófano a medida que pasa la barrera hematoencefálica. Cuanto más alto sea el nivel de valina, más bajos serán los niveles de los otros dos aminoácidos en el cerebro. La valina se absorbe activamente y es utilizada directamente por el músculo como fuente de energía. Por lo tanto, el hígado no lo procesa antes de que ingrese al torrente sanguíneo.

La deficiencia de valina hace que los otros aminoácidos se absorban en cantidades más pequeñas desde el tracto gastrointestinal.

Arginina

Este aminoácido es indispensable para la normal actividad del sistema inmune y en la cicatrización de las heridas. También participa en la liberación de la hormona del crecimiento y aumenta la liberación de insulina y glucagón. Es un precursor del ácido γ-aminobutírico (GABA), reduce el tamaño de los tumores y es necesario para la espermatogénesis.

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Histidina

Es muy útil en el tratamiento de la anemia, debido a la relación con la hemoglobina. Es un precursor de la histamina y, por lo tanto, se usa para tratar las alergias. Ayuda a mantener el pH apropiado de la sangre y también se usa para el tratamiento de la artritis reumatoide.

Metionina

La metionina es un aminoácido antioxidante que ayuda a descomponer las grasas, por lo que también tiene un efecto positivo en la regulación del colesterol en la sangre. Participa en la síntesis de ADN y ARN, y es recomendado en tratamientos contra enfermedades de la piel, cabello y uñas.

Funciones de los aminoácidos no esenciales

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Ácido aspártico

El ácido aspártico aumenta la resistencia y el rendimiento físico, por lo que es efectivo en el tratamiento para la fatiga crónica. Es uno de los dos aminoácidos excitadores más importantes (el otro es el ácido glutámico). Protege el hígado, participa en el metabolismo del ADN y el ARN y mejora el sistema inmunológico.

Ácido glutámico

Es esencial para la síntesis de ADN y ARN, protege el cuerpo y mejora el sistema inmunológico. Comparte muchas funciones con el ácido aspártico, tales como mejorar el rendimiento físico y reducir el cansancio. Este aminoácido neurotransmisor excitador de la corteza cerebral es mediado por receptores de glutamato, clasificados en metabotrópicos e ionotrópicos, a través de los cuales su función es regulada.

Alanina

La alanina constituye una importantísima fuente de crecimiento y energía muscular; es esencial en la formación de tejido conectivo, formación de anticuerpos; por lo que se relaciona directamente con el buen funcionamiento del sistema inmune; transporta nitrógeno a los tejidos que rodean el hígado para el metabolismo de la glucosa; y además actúa en la desintoxicación del metabolismo.

Asparagina

Asparagina es la asociación de ácido aspártico con ATP (trifosfato de adenosina). Su importancia radica es en que está relacionado con la memoria a corto plazo, y coadyuva a eliminar el amoníaco del cuerpo, mitiga la fatiga y participa en la síntesis del ADN.

Cisteína

La cisteína es un antioxidante precursor del aminoácido taurina y sulfato de condroitina. También actúa como desintoxicante natural y es esencial en el crecimiento del cabello y sus cuidados; así como para la piel. Es un componente del cartílago. Es un protector contra la radiación, los rayos ultra violeta y la contaminación; por ende protege contra los radicales libres, originados por estas condiciones.

Glutamina

La glutamina es el precursor de dos de los neurotransmisores más importantes del SNC: el glutamato y el GABA. Proporciona niveles de glucosa en sangre normales y participa en la fuerza y ​​la resistencia muscular; esencial para la función gastrointestinal.

Prolina

Entre las funciones de este aminoácido está el de la producción de colágeno, por lo que actúa en la mejora de la textura de la piel y su consumo ayuda a retardar el envejecimiento, y/o detener o reducir la pérdida de colágeno durante esta fase del ser humano.

Además, fortalece los músculos del corazón, tendones y las articulaciones. Conjuntamente con la Vitamina C, ayuda a mantener en estado óptimo los tejidos conectivos y cicatrización de los cartílagos.

Serina

Su importancia radica en funciones como metabolismo de las grasas, formación y crecimiento de los músculos; mantenimiento del sistema inmunológico, ADN y ARN; producción de anticuerpos e inmunoglobulinas. En el sistema nervioso, es importante, ya que es el aminoácido que conforma las vainas de mielinas protectoras de las fibras nerviosas.

Los aminoácidos mencionados, también entran en otra clasificación de aminoácidos según el tipo de cadena R, su conformación y componentes.

Aminoácidos ramificados

Estos aminoácidos, conocidos también como aminoácidos de cadena ramificada (es decir, no lineal), denominada en inglés BCAA (Branched Chain Amino Acids), están compuestos por un grupo alifático. Entre estos podemos mencionar la valina, la isoleucina y la leucina. Son los aminoácidos más hidrófobos que existen y deben ser ingeridos mediante una adecuada dieta.

Son importantes, ya que se combinan para componer aproximadamente una tercera parte de los músculos esqueléticos del organismo humano y además también en la síntesis protéica.

Aminoácidos aromáticos

Los aminoácidos aromáticos son aquellos que están formados por un grupo aromático, llamado también fenilo, unido a la cadena principal de los aminoácidos. Estos son el triptófano, la tirosina y la fenilalanina.

Estos aminoácidos cumplen funciones importantes tales como formación de fibras musculares estriadas y lisas, contracción muscular, mantener el equilibrio de los aminoácidos en el organismo, compensar pérdidas por catabolismo, y actuar como precursores de metabolitos imprescindibles en ciertas funciones del cuerpo.

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¿Qué te parece el papel tan importante que juegan los aminoácidos?.  Su participación en el organismo es vital. Sin ellos no existieran las proteínas, por lo que, en pocas palabras no existiría la vida. Procura incluirlos en tu dieta para lograr una vida sana y plena, pero recuerda hacerlo preferiblemente bajo la asistencia de un experto.

En el siguiente video podrás seguir conociendo las increíbles funciones de los aminoácidos. ¡No olvides compartir nuestro artículo con tus amigos y conocidos, para que ellos también puedan conocer y aplicar esta vital información!

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