Aminoácidos esenciales

Los aminoácidos esenciales son aquellos aminoácidos que el cuerpo no puede sintetizar por sí mismo; como en el caso de los aminoácidos no esenciales; por lo que deben ser consumidos a través de los alimentos. Los nueve  aminoácidos esenciales son la valina, histidina, isoleucina, treonina, triptófano, lisina, metionina, leucina  y la fenilalanina.

El consumo de aminoácidos esenciales es indispensable, ya que una deficiencia de estos puede causar numerosos problemas de salud, desde la indigestión hasta el retraso en el crecimiento, infertilidad, entre otros. A continuación los alimentos donde puedes encontrarlos.

los aminoacidos esenciales

Los alimentos que contienen todos los aminoácidos esenciales

La leche

La leche es uno de los alimentos más importantes en los mamíferos; grupo en el que estamos incluidos los seres humanos. Al momento de nacer, el primer alimento que consumimos es la leche materna. Pero, en nuestro crecimiento; de hecho poco después de nacer, dejamos la leche materna (recomendable hasta los 6 a 8 meses).

Luego ésta es sustituida por la leche de vaca, conocida también como le leche completa o leche entera. Y realmente el nombre es el más indicado, ya que la leche de vaca es uno de los alimentos más completos que existen; contiene 19 aminoácidos; entre ellos, los nueve aminoácidos esenciales ya mencionados. Los derivados de la leche, también pueden tener todas estas propiedades alimenticias, dependiendo de su procesamiento.

La carne

Las carnes de animales como la carne de res, puerco, pollo y pavo, son proteínas completas. De acuerdo con los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades, una pieza de carne de 3 onzas contiene aproximadamente 21 gramos de proteína de alta calidad. Sin embargo, a pesar de que obtendrás todos los aminoácidos esenciales que necesitas de la carne, el CDC recomienda que selecciones los cortes más magros de carne roja o te quedes con las aves para evitar consumir demasiada grasa saturada junto con la proteína.

aminoacidos esenciales en la carne

Los huevos

Los huevos están considerados uno de los alimentos más completos en cuanto a proteínas, incluidos los nueve aminoácidos esenciales. De acuerdo con el Comité Nacional de Coordinador de Huevos, un huevo grande contiene 6,3 g de proteína, lo que equivale a alrededor del 10 por ciento de la cantidad diaria recomendada de proteína para un adulto. El NECC también informa que la calidad de la proteína del huevo es tan alta que los científicos usan el huevo como referencia para medir la calidad de la proteína en otros alimentos.

La soja

La soja es la única especie vegetal considerada una proteína completa. La nuez de soya, el tofu, la exquisitez culinaria edamame; hecha de vainas de soja; el miso o la leche de soya, son todas buenas fuentes de los nueve aminoácidos esenciales y además son bajos en grasas y calorías. Aún así, se debe consumir con precaución, ya que investigaciones recientes han indicado que en ocasiones, la soja en la dieta puede ser dañina; o al menos sus excesos; o en personas sensibles a sus componentes o a las fibras.

alimentos con los aminoacidos esenciales

También se deben tener precauciones en su consumo en niños, ya que la soja puede afectar los niveles de la hormona tiroidea en los bebés. Y por sus propiedades y efectos semejantes a las de los estrógenos, puede estimular el crecimiento tumoral en pacientes con cánceres sensibles a estas hormonas.

Quinoa o quinua

La quinua es una semilla muy rica en aminoácidos esenciales. Es considerada uno de los alimentos más completos en proteína vegetal. Resulta muy beneficiosa, ya que no solo es una proteína completa, sino que a diferencia de otras especies, contiene suficientes cantidades de lisina; aminoácido fundamental para el desarrollo y la reparación del tejido.

Una taza de quinua cocida contiene nueve gramos de proteína. La quinua resulta muy conveniente para aquellas personas que siguen un dieta vegetariana, ya que consiguen en este alimento el aporte perfecto de proteínas que no suplen con la carne.

Espelta

La espelta es un tipo de trigo (Triticum espelta) que contiene seis de los aminoácidos esenciales. Este cereal se usa en la elaboración de bebidas como cervezas y vodkas, pan, y platos como albóndigas vegetarianas o potajes. Este último, muy consumido en la cultura Canaria. Los aminoácidos contenidos en la espelta son la lisina, fenilalanina, triptófano, valina, leucina e isoleucina.

aminoacidos esenciales espelta

Estructura de los aminoácidos esenciales

Un aminoácido, bien sea esencial o no esencial, está constituido de un carbono central α; el cual está unido a un hidrógeno, un grupo amino (-NH2), un grupo carboxilo (-COOH) y la cadena lateral R, la cual distingue a los aminoácidos entre sí, y por la que, de acuerdo a sus componentes, éstos pueden ser alifáticos o aromáticos.

Los aminoácidos que conforman las proteínas se les conoce como α–aminoácidos, ya que llevan un grupo amino primario (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH) en el mismo átomo de carbono, como sustituyentes  (menos la prolina).

Existen tantos tipos de aminoácidos como cadenas R; pero como ya hemos dicho, son solo 20 los que conforman las proteínas y tienen codones específicos en el código genético.

estructura de algunos aminoacidos esenciales

Clasificación de los aminoácidos esenciales según su estructura

Como ya conoces la estructura básica de un aminoácido, independientemente de si es esencial o no esencial, y que lo que diferencia a un aminoácido de otro es su cadena lateral R, podemos brevemente describir la estructura de cada uno de los aminoácidos esenciales según su cadena.

Metionina

Es un aminoácido en cuya cadena lateral existe un anillo aromático, por lo que entra dentro de la categoría de aminoácidos aromáticos, los cuales son altamente hidrofóbicos. La metionina tiene un grupo sulhidrilo.

Valina

Es un aminoácido alifático, por lo que es hidrofóbico, ya que su cadena lateral es hidrocarbonada.

Leucina

Es un aminoácido hidrofóbico (alifático), ya que se ubican dentro de las proteínas globulares, al tener contacto con soluciones acuosas. La leucina tiene un grupo metilo más que la valina.

Isoleucina

Se distingue de la leucina por la posición de uno de sus grupos metilo

Triptófano

Tiene un anillo indol entre el grupo metilo y el anillo del benceno. Es altamente hidrofóbico.

Fenilalanina

También es un aromático, y su cadena lateral R está compuesta por un anillo de benceno en el extremo, y un grupo metilo.

estructura-de-los-aminoacidos-esenciales

Lisina

Este aminoácido posee una larga cadena lateral. La polaridad (hidrofóbico o hidrofílico) será determinada por el grupo amino terminal.

Treonina

Es considerado un aminoácido neutro, ya que en su cadena R no se haya ni grupo carboxilo, ni grupo amino; por lo que no tienen cargas a pH´s neutros. Aún así son polares y forman puentes de hidrógeno.

Beneficios de los aminoácidos esenciales

Metionina

Se encarga de transportar la grasa hasta las células para dar lugar a su transformación en energía; por lo que actúa de forma positiva en el rendimiento muscular. Además, es esencial en el mantenimiento óptimo de los tejidos del cuerpo, tales como piel y uñas.

aminoacidos esenciales para piel y uñas

También tiene un alto poder antioxidante, y es usado en tratamiento contra la depresión, entre otras funciones.  Muchas personas la consumen mediante suplementos sintéticos que pueden aportar las cantidades recomendadas,  pero lo más aconsejable es consumirla de forma natural, a través de los alimentos.

Histidina

Este aminoácido aromático es un precursor de la histamina y tiene un anillo de imidazol como grupo funcional, protonado (carga positiva). Se transforma en histamina a partir de un proceso de descarboxilación en el que el grupo ácido carboxílico es removido por la enzima histidina descarboxilasa.

La histamina es un potente vasodilatador involucrado en reacciones alérgicas como urticaria, inflamaciones, es estimulante del ácido clorhídrico y secreción de la pepsina en el estómago; todo por lo cual es usado como tratamiento de la artritis reumatoide, la cual se manifiesta por falta de movilidad e inflamación, y en enfermedades alérgicas, anemia y úlceras.

En deficiencias de proteínas en el organismo y/o bajo algunas condiciones patológicas, los niveles de histamina se encuentran elevados en el plasma y el cerebro, por su capacidad de actuar directamente sobre el sistema nervioso central. Esto es importante para detectar posibles deficiencias de este aminoácido.

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Valina

Entre sus funciones están el estimular la secreción de la insulina y evitar el catabolismo muscular (degradación muscular). Y por el contrario, repara las fibras de los músculos y la piel, ya que activa la producción de tejido nuevo. Además, equilibra el balance del nitrógeno en el cuerpo, de cuya función depende la regeneración de los tejidos.

Una deficiencia de este amonoácido puede desencadenar en trastornos como la anemia y desgarros musculares. Esto último es debido a que es la valina, junto con la leucina y la isoleucina (aminoácidos ramificados de cadena media) los encargados de evitar la degradación y pérdida muscular y optimizar la síntesis de proteína.

Leucina

Este aminoácido también está involucrado en el desarrollo muscular; protegiéndonos de la pérdida de masa muscular por parte del tipo de alimentación y es considerado un estimulante del anabolismo y potenciador de la síntesis de proteína. En este sentido, actúa activando el mTOR, compuesto encargado de producir proteínas musculares.

También se le atribuye a este aminoácido su efecto eficaz para mantener regulados los niveles de azúcar en la sangre, y el aumento en la producción de la hormona del crecimiento. En combinación con la isoleucina y la valina protegen y proveen energía y resistencia muscular.

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Isoleucina

Este aminoácido resulta imprescindible en la producción de la hemoglobina; regula los niveles de azúcar en la sangre y su coagulación; actúa en la regeneración de tejido dérmico, óseo, fibras musculares y tendones. La Isoleucina también actúa en la síntesis de los ácidos grasos  en el ciclo de Krebs , y tiene como precursor al ácido pirúvico, al α-cetoglutarato y ciertas enzimas.

Treonina

La treonina juega un papel fundamental en el metabolismo, ya que, aparte de actuar en la asimilación de los nutrientes, ayuda, conjuntamente con  el ácido aspártico y la metionina, a  metabolizar las grasas a través del hígado; además de otras funciones tan importantes como producción de enzimas, hormonas y neurotransmisores.

Es considerada uno de los aminoácidos con mayor efecto desintoxicante. Su acción se extiende hacia el sistema nervioso, cardiovascular e inmune. Puntualmente, trae beneficios como protección del esmalte dental; mejora la síntesis de colágeno; actúa en la formación de la elastina; participa en la formación de tejido muscular, y aumenta la producción de enzimas digestivas.

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Triptófano

El triptófano es un aminoácido precursor de la serotonina, por lo que propicia su producción en el cerebro; lo que lo convierte en un aminoácido beneficioso que genera estados de tranquilidad y bienestar. Es por esto que es recomendado para mejorar los estados depresivos; y además, sin tener el riesgo de efectos secundarios, que tienen los medicamentos sintéticos, y siendo hasta el doble de efectivo.

Cuando las personas tienen los niveles de serotonina bajos, están propensos de padecer depresiones; según investigaciones realizados por la “Psychological Medicine”

Lisina

Es importante en la formación de colágeno y producción de carnitina; por lo que es indispensable en la formación y mantenimiento de los huesos, tejidos conectivos y piel, y como tratamiento para enfermedades relacionadas con este último aspecto, tales como herpes.

Ayuda en la absorción de calcio, interviene en el mantenimiento de las defensas del cuerpo, también participa en la producción de enzimas, hormonas, cicatrización de tejidos blandos musculares, fibras y tendones. Por estas características mencionadas, este aminoácido es de suma importancia en etapas infantiles.

Fenilalanina

La fenilalanina es un aminoácido apolar neutro, conocido también  como L-fenilalanina o DL-fenilalanina. Desempeña una importante función en la producción de otros aminoácidos como tirosina y neurotransmisores como epinefrina, norepirefrina, adrenalina, noradrenalina y dopamina, los cuales son importantes en proveer de energía al organismo y en la capacidad cognitiva, entre otros procesos.

La fenilalanina se usa en tratamientos para trastornos que ocasionan dolor, por su efecto dopante, y en trastornos como el vitíligo.

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Y ahora que conoces la importancia que reviste los aminoácidos esenciales y dónde encontrarlos, no dejes de tomarlos. Así mejorarás tu salud y vigor. Puedes compartirnos tu experiencia con los aminoácidos y compartir nuestro post, para que sigamos trabajando, trayéndote la mejor información de la web.

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